Estudio del metagenoma para distinguir las vacas lecheras más eficientes y menos contaminantes

04/01/2018
Estudio del metagenoma para distinguir las vacas lecheras más eficientes y menos contaminantes

Un estudio realizado por un equipo de investigadores del IRTA, ETSIAAB-UPM, INIA y de la empresa Blanca from the Pyrenees, junto con el Ecodev de Australia, muestra la relación entre la microbiota ruminal, el consumo de alimento y la eficiencia alimentaria.

Conocer y modular la composición ideal de la microbiota del rumen permitirá producir alimentos para las personas con mejor eficiencia productiva y a un menor coste, así como con evidentes beneficios medioambientales. Tradicionalmente, la mejora en la eficiencia productiva del ganado se ha abordado desde la perspectiva de la dieta del ganado o de la mejora genética para producir más leche y, aunque no se haya seleccionado directamente para la eficiencia alimentaria, ésta se ha doblado en los últimos 30 años.

 

Abordar la mejora de la eficiencia productiva desde el estudio del microbioma

El microbioma es una entidad que ocupa diferentes nichos en los mamíferos e interactúa con ellos de forma simbiótica en los procesos digestivos e inmunológicos. La variabilidad en la eficiencia alimentaria en los rumiantes se encuentra parcialmente controlada por la microbiota gastrointestinal, y más concretamente la que se encuentra en el rumen (el compartimento de mayor tamaño del estómago de los rumiantes). Se ha postulado que, además del ambiente y la dieta, las poblaciones microbianas intestinales también dependen de la genética del huésped. Su composición influirá en la eficiencia de la transformación de la celulosa para la producción de leche en el ganado vacuno.

De esta forma, el estudio de la metagenómica abre nuevos campos para poder utilizar la composición microbiana y mejorar todo el proceso de la digestión, absorción y utilización de las nutrientes.

 

El efecto de la microbiota ruminal sobre la producción láctea y la eficiencia productiva

Investigadores del IRTA, ETSIAAB-UPM, INIA y de la empresa Blanca from the Pyrenees, así como el Ecodev de Australia, han encontrado que aquellos animales cuya flora microbiana contiene mayor abundancia de Bacteroidetes son los más eficientes y, a su vez, éstos tienen menor abundancia tanto de Firmicutes como de arqueas metanogénicas (microorganismos que producen metano). Además, el estudio demuestra que la flora ruminal permite clasificar las vacas en función de la cantidad de alimento que consumen.

Los resultados de este estudio sugieren que la composición de la microbiota permite clasificar las vacas más eficientes, y también aquellas que los son comiendo menos, y por tanto utilizando menores recursos naturales. Además, como el estudio se ha realizado en poblaciones de Europa y de Australia, parece que los patrones poblaciones se mantienen en el tiempo y el espacio. Todavía falta establecer una gran población de referencia con información de metagenomas que pudiera servir para elaborar ecuaciones robustas y aplicarlas a los programas de selección genética.

El artículo científico completo, Delgado, B et Al. Whole rumen metagenome sequencing allows classifying and predicting feed efficiency and intake levels in cattle (Scientific Reports, 2019), puede consultarse en la dirección https://doi.org/10.1038/s41598-018-36673-w

IRTA Ganadería Leche Alimentación Seguridad alimentaria Sostenibilidad